¿Cómo se está adaptando SAP a la transformación digital?

por | 5 Jul 2020

En 1979 la empresa SAP lanzó al mercado su primer ERP, SAP R/2. Pero fue con el lanzamiento de SAP R/3 en la década de los 90 que su éxito se disparó. SAP ha sido el líder indiscutible en el mercado de los ERP desde entonces. SAP R/3 fue un producto revolucionario, puedes encontrar más detalles en esta otra publicación. Pero los tiempos cambian, un día eres el líder indiscutible y mañana llegan otras empresas que revolucionan el mercado. Todos recordamos a Nokia como líder en el mercado de la telefonía móvil y cómo desaparecieron rápidamente con la aparición de los teléfonos inteligentes. La tecnología avanza a pasos agigantados. Esto también es aplicable al mercado del software empresarial. Otras empresas han lanzado en los últimos años productos innovadores, p. Ej. Salesforce comercializó como SaaS (Software as a Service) el primer CRM en la nube con una bonita interfaz y con la opción de acceder al sistema desde dispositivos móviles. La popularidad de SAP R/3 se estaba reduciendo debido a que se consideraba un producto complicado de utilizar a nivel de usuario. SAP se dio cuenta de que necesitaban evolucionar y comenzaron una estrategia muy cara para mejorar su cartera de productos. Por un lado crearon algunos productos de manera interna como SAP HANA (2011) y por otro lado, adquirieron varios competidores para combinar sus soluciones con otros productos creados internamente por SAP. Algunas de las empresas que compró SAP son Business Objects (en 2007), Sybase (en 2010), SuccessFactors (en 2012), Ariba (en 2012), Fieldglass (en 2014), Concur (en 2014), Gygia (en 2017) , Coresystems (en 2018), CallidusCloud (en 2018) y Qualtrics (en 2019).

Veamos a continuación algunos de los avances tecnológicos que SAP ha ido adoptando en los últimos años.

La Nube

El ERP con instalación on-premise (local) está desapareciendo poco a poco, actualmente los proveedores de ERP prefieren vender sus productos como SaaS (software como servicio). A pesar de que SAP S/4HANA se puede instalar en los servidores del cliente, SAP está más interesado en que sus clientes pasen a un modelo de contrato SaaS. Todas las actualizaciones innovadoras son lanzadas primero en la nube y más tarde para los clientes con instalaciones on-premise (locales). Por lo tanto, los clientes que deseen utilizar los últimos avances tecnológicos estarán más interesados en pasarse a la nube (modelo SaaS, solución basada en la nube). Es importante no mezclar el concepto de instalación en la nube con una solución basada en la nube (SaaS).

  • Instalación en la nube. Se trata de una instalación local del producto en servidores ubicados de forma remota (nube). Una aplicación on-premise es un producto por el que pagas la licencia una vez y te conviertes en el propietario de la misma, puedes instalar el producto donde quieras. SAP ha firmado una alianza con Google para que su base de datos SAP HANA esté disponible en algunas plataformas de servidor en la nube (también llamadas Hiperescaladores). SAP HANA ahora está disponible en las tres plataformas de nube públicas más grandes: Amazon Web Services (AWS), Google Cloud Platform y Microsoft Azure. Esto significa que si el cliente está interesado, puede instalar el producto on-premise en un servidor en la nube. Solo necesitará contratar la Infraestructura como servicio (IaaS) con uno de los Hiperescaladores.
  • Solución basada en la nube (SaaS). El proveedor de la aplicación se encarga de la infraestructura, la instalación y las actualizaciones del producto. El cliente sólo se preocupará de pagar una suscripción periódica y utilizar el software.

En este punto, cabe destacar que no todo es blanco o negro, solución on-premise o solución en la nube. SAP permite algunas combinaciones híbridas para la implementación de su ERP SAP S/4HANA. En la imagen de abajo puedes ver algunos detalles para cada una de las opciones. Abajo en letras azules se puede ver el nombre con el que SAP comercializa el producto y encima algunas de las características. Si quieres profundizar en este tema, te recomiendo este post en la comunidad SAP.

Imágen: Diferentes opciones de implementación para SAP S / 4HANA. Fuente: sapspot.com

Movilidad

Vivimos en la era de los dispositivos móviles. Casi todo el mundo usa tablets, teléfonos inteligentes o relojes inteligentes. ¿Te imaginas aprobar órdenes de compra desde tu teléfono o tu tablet mientras no estás en la oficina? Ahora es posible ejecutar transacciones en SAP S/4HANA desde un dispositivo móvil. Esto adquiere especial relevancia en la era del COVID-19. Con la creación de Fiori UX, SAP ha hecho esto posible.

Con SAP S/4HANA y Fiori, los empleados de la empresa tienen acceso al ERP sin importar dónde se encuentren. Un vendedor puede acceder a la lista de facturas de un cliente o registrar una orden de venta desde sus dispositivos móviles. Ya no es necesario tener que esperar hasta estar frente a un ordenador para poder hacer el trabajo.

Imágen: Muestra del Fiori launchpad

Analíticas de gran Alcance

Otra característica interesante que están adoptando los productos SAP es el análisis en tiempo real. SAP HANA es una base de datos potente con un alto rendimiento. Los productos que se ejecutan sobre SAP HANA se benefician de dicho potencial.

El usuario puede iniciar sesión en SAP S/4HANA y encontrar mosaicos con KPI actualizados con información en tiempo real. Estos mosaicos son aplicaciones analíticas de Fiori. El usuario puede hacer clic en ellos para ver información más detallada sobre el indicador correspondiente. También es posible tener aplicaciones híbridas transaccionales y analíticas, lo que significa análisis integrados en la pantalla de la aplicación transaccional. SAP S/4HANA proporciona una experiencia analítica mucho más completa a muchos más usuarios. A partir de ahora, los informes de calidad no son sólo exclusivos de la junta ejecutiva. SAP está además utilizando IA (inteligencia artificial) para incluir análisis predictivos en estas transacciones para ayudar al usuario a tomar decisiones. SAP podrá predecir lo que sucederá antes de que suceda.

Es importante mencionar que existen aplicaciones Fiori con analíticas integradas incluidas en el estándar de SAP, pero también se pueden crear nuevas aplicaciones personalizadas. Si quieres profundizar en este tema, te recomiendo este post en la comunidad SAP.

Imágen: Fiori Launchpad con mosaico de aplicaciones analíticas Fiori

Imágen: Ejemplo de aplicación analítica Fiori

Experiencia de Usuario

En los últimos años, SAP ha mejorado mucho la experiencia del usuario, pasando del tradicional SAP GUI (siendo claros, bastante feo) a la nueva Fiori UX. Cuando hablamos de experiencia de usuario, no sólo estamos hablando de una interfaz (UI) bonita y fácil de usar. El término Experiencia de usuario también incluye toda la experiencia del usuario al interactuar con el producto o servicio. Algunos parámetros que ayudan a mejorar la experiencia son el número de clics que  el usuario necesita para realizar una tarea o también las analíticas incrustadas en las pantallas. SAP creó la experiencia de usuario llamada Fiori UX que utiliza la tecnología de interfaz de usuario SAPUI5.

En el campo de la experiencia del usuario, SAP también cuenta con Screen Personas. SAP Screen Personas es una herramienta que se utiliza en la capa de visualización para aplicar cambios sobre las pantallas con el fin de simplificar y mejorar la usabilidad de las pantallas de SAP S/4HANA o ECC.

Imágen: Muestra de lo que se puede hacer con SAP screen Personas

Comercio Electrónico

¿Quién no compra en internet hoy en día? Cada vez son más las empresas que venden sus productos o servicios a través de un sitio web, una aplicación o una plataforma de comercio electrónico. SAP es consciente de ello y por eso ha incluido en su cartera productos como SAP Commerce Cloud y SAP Ariba, para facilitar a sus clientes la venta a través de Internet. Estos nuevos productos están perfectamente integrados en segundo plano con SAP S/4HANA. Sin embargo, pueden comprarse por separado e integrarse con otros núcleos de ERP.

Pronto publicaré otro artículos sobre los productos SAP, incluidos Ariba y SAP Commerce Cloud. Suscríbete para recibir una notificación en cuanto estén disponibles.

Imágen: Muestra del catálogo de Ariba

Tecnologías Inteligentes

SAP Leonardo es el enfoque de SAP para la innovación. SAP Leonardo integra tecnologías y capacidades de cara al futuro en SAP Cloud Platform. SAP Leonardo utiliza tecnologías como:

  • IoT (Internet de las cosas). Sensores y dispositivos conectados y que proporcionan información útil al ERP. Esta funcionalidad puede ayudar a diagnosticar problemas incluso antes de que sucedan y tomar medidas por adelantado. Un sensor puede enviar una señal, por ejemplo, cuando un dispositivo se está quedando sin batería para tomar las acciones correspondientes por adelantado. Además, SAP también se integra con Azure IoT, puedes encontrar más información en el video de este enlace.
  • IA (Inteligencia Artificial). La IA combina aprendizaje automático, inteligencia de datos y big data para analizar y clasificar automáticamente una gran cantidad de datos con el fin de encontrar patrones y predecir resultados futuros. Con IA, SAP puede encontrar tendencias o relaciones de causa-efecto basadas en los datos almacenados en el sistema. El aprendizaje automático creará automáticamente algoritmos para predecir el futuro en función de los datos actuales. Este es uno de los puntos clave de venta de HANA; la mayoría de los datos organizacionales existen en un solo lugar. Por lo tanto, se reduce una cantidad significativa del esfuerzo requerido para extraer datos de múltiples sistemas comerciales y bases de datos para extraer, transformar y cargar (ETL) para entrenar un modelo de aprendizaje automático.
  • Blockchain para fortalecer la seguridad de la información transmitida electrónicamente, construyendo transacciones fiables entre las partes.

Kit de Desarrollo de Software (SDK)

Las grandes empresas tecnológicas como Google o Apple proporcionan plataformas para apoyar a los desarrolladores. Esto permite a los desarrolladores construir mejores soluciones que a su vez benefician a las citadas empresas. SAP parece estar avanzando también hacia esta tendencia.

A diferencia del pasado, SAP ahora facilita las cosas a los desarrolladores al dotarles de nuevas plataformas para cada una de las diferentes tecnologías: ABAP, Data Hub, iOS, UI5 … Si eres un desarrollador y quieres aprender a crear aplicaciones que se puedan integrar con SAP, puedes encontrar toda la información aquí. SAP proporciona allí el conocimiento y las herramientas para crear aplicaciones y ofrece la opción de probarlas con versiones simplicadas de sus productos.

Para aquellos que construyan algo interesante y quieran comercializarlo a través del SAP App Center, primero deben certificarlo con SAP ICC (Centro de Integración y Certificación de SAP). A continuación dejo un video que explica cómo funciona este proceso.

Nota: Inicialmente el vídeo era el original de SAP en la web del ICC de SAP. Pero actualmente no funciona, así que lo he reemplazado por este otro vídeo de youtube que es prácticamente igual que el original de SAP aunque con ligeras modificaciones

Sobre la autora:

Cristina Gil Gallo

Cristina Gil Gallo

Cristina está especializada en consultoría de SAP SD y cuenta con una certificación en S/4 HANA Sales On Premise. Comenzó su carrera en SAP en 2005. Está particularmente interesada en proyectos internacionales. Está titulada en Ingeniería Industrial por Universidad Politécnica de Valencia.
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Cristina Gil Gallo

Cristina Gil Gallo

Cristina está especializada en consultoría de SAP SD y cuenta con una certificación en S/4 HANA Sales On Premise. Comenzó su carrera en SAP en 2005. Está particularmente interesada en proyectos internacionales. Está titulada en Ingeniería Industrial por Universidad Politécnica de Valencia.
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